14 maio 2007

Lotus Elite - J.-C. Vidilles - J-F Malle (24 Horas de Le Mans de 1959)

Esta miniatura é da marca IXO.
O Lotus Elite, também conhecido por Lotus Type 14, foi produzido entre 1957 a 1962. Apenas foram construídas cerca de mil unidades deste modelo. Uns anos mais tarde, a Lotus produziu, entre 1974 e 1982, o Elite Type 75 e 83.
Este belo coupé de 2 lugares da Lotus utilizava um motor Coventry-Climax de 1216 cc que debitava 75 cavalos de potência. A Lotus inovava ao introduzir, neste modelo, o monocoque em fibra de vidro, o que resultava numa redução de peso, maior rigidez do chassis e melhor protecção do piloto em caso de acidente. A sua avançada aerodinâmica contribuía para uma menor resistência ao ar. O desenho original do Lotus Elite este a cargo de Peter Kirwan-Taylor e de Frank Costin.

Esta fantástica miniatura do Lotus Elite é alusiva às 24 Horas de Le Mans de 1959, conduzido pelos pilotos franceses Jean-Claude Vidilles e Jean-François Malle. Contudo, esta dupla francesa (da equipa Los Amigos) não terminou a prova, tendo abandonado devido a problemas de sobreaquecimento no seu Lotus Elite, na 105ª volta. Nesse ano de 1959 a corrida, das 24 Horas de Le Mans, foi ganha pelo Aston Martin DBR1 de Roy Salvadori e Carroll Shelby. O Lotus Elite, de Peter Lumsden e Peter Riley, terminou em oitavo lugar e venceu na sua categoria (GT 1.3). O Lotus Elite participou nas 24 Horas de Le Mans entre 1959 até 1964, vencendo sempre na sua categoria.

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