29 novembro 2006

Ford Escort MkI RS 1600 - T. Makinen - H. Liddon (Rali RAC de 1973)

Esta miniatura pertence à colecção RallyCar Collection.
O Ford Escort veio substituir o Cortina mas inicialmente o motor manteve-se o mesmo, o Cortina e o Escort utilizavam o motor Lotus Twin Cam de 1,6 litros com dupla árvore de cames (Twin Cam). Desta forma “nascia” o Ford Escort Twin Cam. Com este primeiro Escort, a Ford decidiu criar um departamento para o design, desenvolvimento, construção e fornecimento de novos modelos: FAVO (Operação de Veículos Avançados da Ford).
O Ford Escort Twin Cam venceu os Campeonatos Europeus de Marcas de 1968 e 1969. Posteriormente o Escort Twin Cam foi substituído pelo Ford Escort RS 1600, do qual esta miniatura que apresento é alusiva, na versão do Rali RAC de 1973.

As iniciais RS significavam Rally Sport. O Escort RS 1600 foi apresentado em 1969, eram veículos acessíveis aos clientes da marca e esteve em produção até 1975 quando foi substituído pelo RS 1800. Mais tarde surgiram versões de 2000cc com 200 cv.
O Ford Escort RS 1600 tinha um motor de 1599 cc, 16 válvulas e 120 cv, era um carro fiável e resistente que ganhou ralis como o Safari (1972), RAC (1972, 1973 e 1974), Mil Lagos (1973 e 1974). De entre os ilustres pilotos que conduziram o Escort RS 1600 posso salientar Timo Makinen, Hannu Mikkola, Roger Clark e Markku Alén, entre outros.

No Campeonato do Mundo de Ralis de 1973, apenas a equipa Alpine-Renault tinha um programa completo de participação, a Ford assim como as restantes equipas decidiram apenas participar nos ralis que eram mais favoráveis aos seus modelos (ver o seguinte post). Mesmo assim a Ford conseguiu ficar em terceiro lugar no campeonato, com 76 pontos, tendo conseguido vencer 2 ralis: o Rali dos Mil Lagos e o Rali RAC. No Rali dos Mil Lagos, Timo Makinen (Escort) vence à frente de Markku Alén (Volvo). Mas Stig Blomqvist (Saab) ofereceu resistência ao Escort de Makinen, até que o motor do Saab “resolveu” desistir. No Rali RAC, os favoritos eram os Escort, os Alpine e os Fiat nada puderam fazer. Num terreno muito difícil com neve, lama e gelo, a decisão sobre a vitória ficou entre dois pilotos da Ford, Clark e Makinen, quando Bjorn Waldegaard sofreu um acidente que o afastou dos primeiros lugares. Timo Makinen acabaria por vencer à frente de Roger Clark, Markku Alén completou o podium, todos em Ford Escort RS 1600.

Timo Makinen, que é considerado o primeiro dos finlandeses voadores, iniciou a participação nos ralis internacionais em 1959 com um Triumph. Correu também com um Mini Cooper S com o qual venceu alguns ralis. Em 1970 passa a utilizar o Ford Escort RS 1600 mas a primeira vitória com o Ford só chega em 1973 no Rali dos Mil Lagos. Vence o Rali RAC por três vezes consecutivas (1973, 1974 e 1975) sempre com um Ford Escort. O ano de 1980 foi o seu último ano com participação em vários ralis do campeonato. Em 1981 só participa no Safari ao volante de um Peugeot 504. Finalmente, em 1994 participou no Rali de Monte Carlo com um Rover Mini Cooper. A lista de veículos que conduziu ao longo da sua carreira é vasta, mas posso referir os mais sonantes: Fiat 131 Abarth, Ford Escort MK II RS 1800, Toyota Celica 2000GT, Triumph TR 7 V8 e BMW 320i.

1 comentário:

Anónimo disse...

Caríssimo José Antonio, suas miniaturas são fantásticas. Parabéns pela excelente coleção. Estou sempre por aqui, do outro lado do Atlântico prestigiando a sua formidável página. Um grande abraço. Maninho. www.maninhodesenhos.blogspot.com